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La Aventura de Emprender, una lectura muy recomendable

13 Feb

Cuando me enteré de que Ángel María Herrera iba a publicar un libro sobre su experiencia emprendedora (gracias a su cuenta de Twitter @angelmaria, que sigo desde hace bastante tiempo y os recomiendo seguir), enseguida busqué todo sobre el libro: cómo iba a ser, cuándo se publicaba, qué contaría… Era tal mi inquietud que lo compré en prepublicación, y ayer (día de su lanzamiento) lo descargué en mi tablet en cuanto Paypal me señaló que ya estaba disponible. Lo siento, Ángel, soy de esos bichos raros que prefieren los libros en ebook por comodidad. 😉

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Para aquellos que no sepáis quién es Ángel María Herrera, comentaros que es uno de los socios fundadores de empresas como la startup cultural evoluZiona, el agregador de blogs Medios y Redes,  el sitio español para publicar libros gratuitamente Bubok, la empresa de branding influenZia y por supuesto, la Fundación Iniciador, dedicada al fomento del emprendimiento por todo el mundo. Con esos ingredientes, no puede haber un mal argumento.

A veces se aprende más de los emprendedores más cercanos, que parten de unas circunstancias parecidas a las tuyas, desde una situación parecida a la tuya, y desde tus mismas circunstancias que leyendo biografías de señores que han vivido otros tiempos, en otros lugares y con otras inquietudes.

He de deciros que yo pertenezco a la misma generación que Ángel María: la generación que vivió los albores de la informática personal, que usó Internet desde aquellos inicios del modem de 56K que impedían a tus padres llamar al teléfono cuando estabas conectado, que conoció MS/Dos en los PCs “clónicos”, como entonces se conocía a los que no eran de IBM pero copiaban su estructura, de los que hemos usado disquettes de 5 y 1/4 y de 3 y 1/2 para guardar información (cabía la milésima parte de lo que cabe ahora en un disco duro portátil, a ojo de buen cubero), que conocimos Linux y Windows cuando empezaban a decir papá y mamá, que se sentían fascinados por el correo electrónico, el IRC, los procesadores de datos, etc. Lo que a mis hijos les cuento como “la prehistoria de Internet”.

Yo seguí una trayectoria distinta a la del autor. Me puse a trabajar en una empresa mediana como economista contable, pero a la vez iba siempre probando gadgets y software interesante. Tuve un teléfono móvil en cuanto pude, ADSL en cuanto apareció, solicité banca electrónica para la empresa, les sugerí crear una intranet  para la comunicación interna y compartir documentación, expertise y conocimientos, hice todos los cursos habidos y por haber sobre Sociedad del Conocimiento, fui de los primeros en asistir a cursos online, en utilizar DNI electrónico, en sugerir el uso de firma electrónica y codificación de emails para documentos confidenciales… Intenté en todo momento ser un observador privilegiado de la sociedad tecnológica que estaba creándose. Siempre con la inquietud de dar el salto hacia ser mi propio jefe, pero nunca me atreví.

Es curioso cómo en los dos últimos años, ejemplos como el de Emilio Márquez, Carlos Blanco, Jesús Encinar, Sebastian Chartier, Javier Echaleku y el mismo Ángel María Herrera me han impulsado a emprender e innovar en un sector como el de la consultoría fiscal y contable y a tener en mente un proyecto ilusionante que solamente el tiempo y mi tenacidad dirán si ha sido grande o solamente un ejemplo de lo que no hacer.

La lectura de este libro, sencilla, entretenida, absorbente (me lo he leído en cuatro horas y media aproximadamente) te hace reflexionar sobre cómo si tienes una idea y tienes el empuje y los socios necesarios para llevarla a cabo, puedes conseguir que se convierta en tu negocio y a la vez en tu forma de vida, pero también te muestra que hay que saber compaginar vida y trabajo, y valorar lo más importante: tú mismo.

Ángel María Herrera nos demuestra, a través de las páginas de su libro, que España es un país donde una puede emprender si quiere, que un emprendedor debe sortear todas las trabas sin desaliento, que ha de buscar su propio equilibrio, que la ansiedad es el peor enemigo del emprendedor, que los logros son un privilegio de los tenaces y de los audaces, que si la vida te pone obstáculos has de eliminarlos o evitarlos, que si te rodeas de un equipo en el que puedes delegar y confiar tienes muchos pasos dados… Tantas lecciones en tan pocas páginas que no puedo más que recomendarlo encarecidamente.

3Desk, una nueva plataforma para freelancers con vocación local

27 Dic

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En la situación económica actual, una de las salidas más inteligentes para personas con talento que no encuentran un lugar adecuado en el mercado laboral es trabajar por cuenta propia, también conocido como freelancer. También es un hecho que cada vez más empresas prefieren que ciertos bienes y servicios sean realizados por personal externo para que los costes en la cadena de valor sean menores, y poder de una forma u otra negociar un precio más económico que con un trabajador de plantilla. Por ello, desde hace pocos años, han surgido, sobre todo en los países anglosajones, plataformas de intermediación de oferta y demanda de trabajo freelancer como PeoplePerHour, ElanceGuru, Freelancer, ODesk, y en países de habla hispana Nubelo.

En los últimos días, una nueva plataforma, 3Desk, ha aterrizado en el mercado de las plataformas de intermediación de forma internacional. Esta plataforma tiene como fundadores a Tom Savage, joven emprendedor social británico formado en la Universidad de Oxford, y Razvan Dinu, nombrado recientemente Doctor en Inteligencia Artificial por la Universidad de Montpellier II. Ambos ya han fundado previamente otras startups tecnológicas, por lo que han aportado toda su experiencia a implementar el mejor servicio y la mayor usabilidad posible en esta página. De hecho, esta plataforma se alzó como vencedora en la iTalent Competition, en la que se premia aquellas innovaciones tecnológicas que han mejorado el mercado de trabajo en EEUU.

En los objetivos fundacionales de esta plataforma se encuentra diferenciarse del resto de plataformas para freelancers, ya que consideran que no debe darse una dualidad en la población activa entre empleados y desempleados, sino que el mercado de trabajo debe convertirse en un mercado líquido, en el que cada trabajador especializado sepa cuáles son sus habilidades y escoja en qué trabaja, para quién trabaja y por cuánto trabaja. De forma que los trabajadores muy especializados adopten un estilo de vida y unos estándares de productividad en el que no estén ligados a un puesto físico de trabajo, un horario de 8 a 10 horas al día, 5 o 6 días a la semana y 11 meses al año, sino que sepan combinar de la forma que consideren más adecuada su vida profesional con su vida personal. De esta forma se consigue, por una parte, que las organizaciones ahorren en estructuras fijas de trabajo, despachos, secretarias, equipos, etc., contratando a buenos profesionales que hayan trabajado juntos anteriormente para un propósito determinado con resultados contrastables, y por otra, que las personas desempleadas encuentren pequeñas ocupaciones cerca de su casa con las que puedan ir viviendo, y que las ONGs puedan obtener parte del tiempo ofrecido desinteresadamente por profesionales cercanos para causas en las que crean.

Otro de los objetivos de esta plataforma es potenciar los trabajos realizados en persona frente a los que ofrecen el resto de plataformas, que suelen ser trabajos a distancia. Por tanto, se pretende que los trabajos que se ofrezcan tengan una localización determinada para que aquellas personas que ofrezcan sus habilidades puedan desempeñarlas lo más cerca posible. De esta forma, podríamos por medio de esta plataforma contratar freelancers cercanos para tareas determinadas, mejorando la economía más próxima. Además, se busca que los empleadores den referencias de los trabajos realizados por los freelancers, para mejorar su empleabilidad en futuros proyectos. El precio por hora y/o por tarea se fija conjuntamente entre empleador y empleado, y el empleador paga una tasa del 10% del precio ofrecido, que puede ser pactado para que lo asuma el profesional.

Este proyecto echó a andar en agosto de 2012, y en la actualidad tiene ya más de 150.000 usuarios en EEUU y Reino Unido, por lo que se han planteado dar el salto a todo el mundo, aunque manteniendo de momento su interfaz en inglés (lo cual, dada la baja capacidad para el aprendizaje de segundas lenguas en España, puede suponer un obstáculo). La forma de unirse a la plataforma es mediante la cuenta de LinkedIn, lo que facilita en un 80% rellenar la ficha de profesional. En un segundo paso, casa las posibles ofertas con las habilidades reflejadas en la ficha y ofrece un abanico de posibilidades. Como he comentado, en la actualidad la web está en inglés, por lo que os recomiendo que el apartado “Skills” lo traduzcáis adecuadamente para casar cuantas más ofertas mejor. Respecto a facturas y pagos, la plataforma tiene su propio sistema de facturación, chequeo y aprobación para los mismos, lo que reduce las tareas administrativas.

Lo cierto es que de momento hay solamente dos empresas interesadas en España, pero sería interesante, por lo diferente que es el proyecto, que hubiera más empresas involucradas en buscar profesionales a través del mismo. Así mismo, es interesante que todos aquellos que seáis profesionales freelancers u os estéis planteando serlo, probéis esta alternativa para incrementar la demanda y atraer la oferta de trabajos de una forma u otra.

Enlace a 3Desk: http://www.3desk.com

Digital Sunrise Europe #DSEU Un proyecto de crecimiento para las pymes europeas

22 Sep

 

Hace unos días, por medio de Josep Claret Costa y Tavi Calvete, ambos grandes profesionales del Social Media Marketing y “culos inquietos” donde los haya,  conocí un interesantísimo proyecto para crear estrategias de crecimiento en el Mercado Único Europeo (e incluso más allá) para las pequeñas y medianas empresas europeas basada en la utilización de las nuevas tecnologías en medios sociales, reduciendo el coste de implantación de dichas tecnologías y con el objetivo de crear 2 millones de puestos de trabajo en toda Europa de aquí al 2016. Como es normal en todo economista, me interesé, lo estudié, y acabé implicándome. Aquí os dejo el post de Josep Claret, donde explica en breves pinceladas las bases del proyecto.

DSEU Project

Digital Sunrise Europe Project

El proyecto Digital Sunrise Europe

Origen del proyecto

Lo que empezó como una propuesta y sirvió de apertura de la Asamblea de la Agenda Digital de la Comisión de la UE ha tomado vida propia. Digital Sunrise Europe (Amanecer Digital en Europa) se ha convertido en el mayor programa independiente de crecimiento para las PYMES de la UE. Después de realizar una evaluación de más de 1.000 páginas investigadas, el Equipo terminó constituyendo la iniciativa Digital Sunrise Europe.

Objetivo estratégico

“Ayudar a las pequeñas y medianas empresas a generar crecientes ingresos ampliando sus negocios a lo ancho de la UE, a un porcentaje mínimo del coste tradicional, convirtiendo los medios sociales en una estrategia alternativa de crecimiento y creando 2 millones de puestos de trabajo para el año 2016.”

¿Por qué se orienta a la exportación?

Después de investigar a cientos de empresas en varios países europeos, nos dimos cuenta de que la mayoría de las empresas tienen un buen control de sus mercados locales, pero tienen dificultades para vender en Europa.

Los costos de comercialización son prohibitivos para iniciar campañas en el exterior y las conexiones no son lo suficientemente fuertes para constituir una sólida presencia. Por otra parte, los medios de comunicación social ofrecen una enorme oportunidad para establecer contactos y construir esas relaciones y presencia de marca a un costo mínimo. La mayoría de las empresas europeas están desarrollando excelentes productos, pero muchos de ellos no son conocidos fuera de su territorio.

En la actualidad, la Unión Europea es un mercado único, no hay más fronteras ni barreras que los diferentes idiomas. La mayoría de los países miembros de la UE  tienen leyes y reglas de negocio idénticas o similares, y es fácil vender en ellos. Crecer a través de las exportaciones dentro de la UE es la ‘fruta madura’ para desarrollar una estrategia de crecimiento sostenible y experimentar con los medios sociales de comunicación (social media) como la tecnología clave para conseguirlo.

De todas las formas posibles de aprovechar los medios de comunicación social para gestión de producto, atención al cliente, ventas, recursos humanos o marketing, creemos que la utilización de los medios sociales para ampliar significativamente los mercados es la forma más rápida y económica de hacerlo.

¿En qué puede beneficiar esto a mi negocio?

La aceleración de los ingresos al expandir su mercado a lo ancho de Europa, que es un solo mercado digital con un potencial de 500 millones de personas.

En lugar de costosas campañas de marketing en cada uno de los 27 países miembros de la UE, nosotros le ayudamos a aprovechar los medios sociales para la cultura más bien moderna y unificada de más 200 millones de europeos que no para de crecer.

Nos gustaría inspirarle con ideas de cómo puede conseguir esto y asesorarle estratégicamente para desarrollar un programa de crecimiento que puede suponerle un aumento significativo de los ingresos durante los próximos años.

Además, le preparará para poder competir en la web social, ya que potenciales competidores de otros países tratarán de entrar en su mercado nacional de esa misma manera. El menor beneficio sería entender mejor los medios sociales para afrontar una correcta toma de decisión en la gestión futura de su negocio.

¿Qué ventajas le ofrecemos?

Digital Sunrise Europe (#DSEU) es una colaboración paneuropea de empresas. Al contar con miembros del equipo por toda Europa, podemos ayudarle no sólo en la creación de una estrategia de medios sociales para incrementar sus exportaciones, sino también a la hora de establecer los contactos con las cámaras de comercio locales y las empresas de los respectivos países.

 ¿Cuál es nuestra motivación?

Creemos que es nuestra responsabilidad contribuir a un desarrollo económico sostenible en Europa y a que la visión de un mercado único sea una realidad.

Nuestra motivación también es beneficiarnos de nuestro trabajo voluntario para ganar experiencia y reputación, lo cual, asimismo, ayudará a que nuestros respectivos negocios propios prosperen.

 ¿Tiene esto algún coste?

Ofrecemos gratuitamente, en la medida de lo posible, información y modelos estratégicos sobre el aprovechamiento de los medios sociales para el crecimiento de su negocio en Europa. Llevamos a cabo seminarios web locales para inspirarle en el aprovechamiento de los medios sociales para hacer crecer su negocio sin coste alguno.

Muchas de las iniciativas están patrocinadas por empresas que se ofrecen libremente a colaborar en el proyecto o por las empresas miembros de #DSEU.

Las empresas asociadas ofrecen productos y servicios que ayudan proactivamente a implicarse en los medios sociales, y proporcionar orientación en el caso de ser necesaria. Estos servicios o productos no pueden ser gratuitos.

Información adicional:

Sitio Web: Digital Sunrise Europe

Síguenos en Twitter: #DSEU

Encuéntranos en Facebook: https://www.facebook.com/groups/DseuSpain/

Únete a nosotros en Linkedin: Digital Sunrise Europe Linkedin Group

A pesar de los elementos, emprenderé

15 Jul

A pesar de que suba el IVA de los servicios profesionales del 18% al 21%, emprenderé.

A pesar de que la retención de IRPF suba para los dos primeros años de ejercicio como profesional del 7% al 10%, emprenderé.

A pesar de que el pago único de la prestación por desempleo que estado devengando mediante cotizaciones a la Seguridad Social durante 16 años de prestación laboral por cuenta ajena se retrase tres, cuatro, cinco o seis meses, emprenderé.

A pesar de que la indemnización que debía cobrar de la empresa en la que trabajaba, y que se fue a pique por la crisis, me la pagará el FOGASA dentro de unos años, y en un importe mucho menor de lo que hubiera sido en un despido procedente o improcedente, emprenderé.

A pesar que dicha situación de crisis en la empresa hizo que me descapitalizase absolutamente, al no poder cobrar salarios durante cinco meses, y seguir trabajando, y tener que vivir en la actualidad con bastantes estrecheces económicas, a la espera de que también el FOGASA me haga buenos esos salarios devengados y no pagados, emprenderé.

A pesar de que no cuento con ninguna de las tres famosas F (friends, fools and family) para que me apoyen financieramente en mis inicios, emprenderé.

A pesar de que me va a costar mucho batallar con los que ya están establecidos en el mercado, con los que se establecerán al mismo tiempo que yo, y con los que se establecerán después, y tienen una mayor red de influencia para conseguir clientes, emprenderé.

A pesar de que el mercado esté moribundo, apático, desesperanzado, en baja forma, emprenderé.

Porque sólo con empuje tiraremos hacia adelante.

Porque sólo los que hacen gestos de avance ayudan a otros a avanzar.

Porque no necesitamos la ayuda de nadie para salir adelante.

Porque las personas somos el motor que mueve la economía, la sociedad, la cultura, el turismo, el país, el mundo.

Porque lo único que no nos pueden quitar es la ilusión.

Porque nuestros gestos deben ser ejemplo para que otros nos sigan y hagan lo mismo que nosotros desde su puesto.

Porque el acto de responsabilidad social más importante es crear riqueza, cada uno desde su puesto en la sociedad, y no destruírla.

Porque una persona que tiene un sueño no debe echarse atras ni para coger impulso.

Y, lo más importante, porque me da la gana.

Un saludo.

¿Pago sin saber si voy a recibir el servicio? Prácticas erróneas en cursos online

24 Feb

Esta semana me comentaba alguien cercano que se había inscrito a un curso online de la editorial Tirant Lo Blanch (conocida por sus cuidadas ediciones en el campo académico) que iba a realizarse por Proaformación, que es la empresa dedicada a estas tareas propiedad de dicha editorial. Yo le comenté que en algunos casos había adquirido a través de su página web libros de empresa y derecho, ya que su servicio es bastante bueno y fiable (rapidez en el servicio, precios más económicos que en otras tiendas online, mensajería eficiente a pesar de los gastos de envío algo altos).

Pero aquí viene la sorpresa. Al preguntarle por la forma de pago del curso me comentó que se realizaba a la inscripción, normalmente entre 10 y 20 días antes de la realización del curso, por cheque nominativo o por transferencia bancaria, y que en el caso de que el curso no se celebrara, se devolvería el dinero a los inscritos. Estupor e indignación. Esto en el siglo XXI no se hace. Y menos en un país que se supone desarrollado.

En primer lugar, no puedo fiarme de alguien que me pida el importe de un curso (unos 400 euros) de 10 a 20 días antes y posteriormente, si no se realiza el curso, me lo devuelva. Supongamos que su cupo mínimo para considerar rentable la puesta en marcha del curso sean 21 alumnos y solo se han inscrito 20. Pues bien, la empresa tiene 8.000 euros jugando en el circuito monetario propio durante ese plazo de 10 a 20 días. Incluso en el caso de que realmiente se completara el cupo, el dinero circula previo el cumplimiento del servicio. Supongamos que realizamos 3 cursos al mes. Pues ya subimos la apuesta a 24.000 euros de efectivo contante y sonante circulando por nuestros canales bancarios mensualmente sin que hayamos prestado servicio ninguno para pagar proveedores, deuda, invertir en activos financieros o cubrir agujeros de una actividad poco rentable. Pero claro, quizá yo sea muy desconfiado y lo tendrán en una cuenta separada sin tocar.

En segundo lugar, las formas de pago “transferencia bancaria” y “cheque nominativo” son un poco pleistocénicas. Ambas tienen unos costes tanto para el emisor como para el receptor que no valen ni la pena mencionar. Vamos a ver, ¿cómo pueden en su filial de librería admitir tarjeta de crédito/débito y Paypal para pagar libros y ebooks, y no para la filial de formación? Bajo mi punto de vista es más seguro un pago por Paypal o tarjeta para emisor y receptor que por transferencia o cheque porque se minimizan los errores y ambos reciben confirmación cuasi inmediata. Pero nada. Se ve que tienen las empresas separadas por épocas.

Y por último, el sistema de confirmación. Había que enviar solicitud y copia de la transferencia y/o cheque nominativo por fax y/o por e-mail. Nada de formularios interactivos que envían la solicitud a la central y asignan automáticamente una clave alfanumérica para indicarla en el cheque o la transferencia, nada de facilitar los pasos al cliente. Burocracia empresarial. Papeles para arriba, mensajes para abajo, pérdidas de tiempo… 

Pues nada. Luego nos quejaremos de que perdemos clientes, o de que sale la empresa Cursalia y de la nada hace negocios vendiendo cursos y la llamaremos “pirata” cuando lo que está consiguiendo es eficacia en procesos intermedios y confianza con sus clientes.

A meditar.